piton des neiges

Comment bien préparer sa randonnée au Piton des Neiges ?

Montagne mythique de La Réunion, le Piton des Neiges culmine au-dessus de l’océan Indien à 3 070 mètres d’altitude. Le volcan est à l’origine de la formation des deux tiers de l’île, il y a plus de 3 millions d’années. Contrairement à son petit frère, le Piton de la Fournaise, ce colosse est endormi depuis 1 200 ans. L’effondrement de ses flancs a donné naissance aux cirques de Mafate, de Salazie et de Cilaos qui l’entourent. Là-haut, le panorama à 360° laisse aux visiteurs un souvenir indélébile. Encore faut-il réussir à grimper les lacets de la Découverte, monter les marches interminables et affronter les graviers glissants menant au sommet. Oui, l’ascension de ce toit du monde est un challenge sportif. Raison de plus pour bien préparer votre randonnée au Piton des Neiges !

 

Ascension du Piton des Neiges : sentiers et difficultés

piton des neiges - plaine des cafres
Plaine des Cafres

Le Piton des Neiges est accessible par 3 sentiers de randonnée. Choisissez le plus adapté en fonction de votre niveau physique et du temps que vous avez à votre disposition. Chacun se découpe en 2 étapes, la première jusqu’au gîte et la seconde du refuge au sommet.

 

Le sentier le plus populaire : le Piton des Neiges par Le Bloc à Cilaos

  • Difficulté : difficile
  • Distance : 15,5 kilomètres aller-retour
  • Dénivelé positif : 1 730 mètres
  • Durée moyenne : 8 heures aller-retour

 

Le plus connu des sentiers menant au toit de La Réunion est celui qui commence sur le parking du Bloc dans le cirque de Cilaos. Si cette randonnée est la plus empruntée, c’est en raison de sa durée. Vous atteindrez le refuge en 3 h, puis le sommet en 1 h 30. La descente s’effectue en 3 h 30. La montée est abrupte et difficile, mais il faut surtout se méfier du trajet retour. Il fait mal aux genoux et paraît interminable ! Des bâtons de randonnée sont toujours bienvenus pour amortir les chocs.

 

 

Le sentier le plus long : le Piton des Neiges en partant de Hell-Bourg à Salazie

  • Difficulté : moyen à difficile
  • Distance : 18 kilomètres aller
  • Dénivelé positif : 2 350 mètres
  • Durée moyenne : 7 heures aller

La montée du Piton des neiges par le cirque de Salazie n’est pas la plus difficile, mais elle est particulièrement longue. Il faut compter 5 h 30 de marche jusqu’au refuge de la caverne Dufour, puis 1 h 30 jusqu’au sommet. Il est rare de suivre le même sentier au retour, on préfère souvent enchaîner par le Bloc, bien plus rapide. Le point de départ de la randonnée se situe à côté de la mairie annexe de Hell-Bourg. Les points de vue se succèdent sur des paysages spectaculaires et le trajet interminable se fait un peu oublier.

 

 

Le sentier le plus technique : le Piton des Neiges depuis la Plaine des Cafres

  • Difficulté : difficile
  • Distance : 31,5 kilomètres aller-retour
  • Dénivelé positif : 2 216 mètres
  • Durée moyenne : 14 heures aller-retour

Le sentier au départ de Bourg-Murat à la Plaine des Cafres pour rejoindre le Piton des Neiges est une des étapes du Grand Raid, l’ultra-trail mythique de la Réunion. Ce chemin est généralement emprunté par les amateurs de longues randonnées, car il permet de relier le Piton de la Fournaise au refuge de la caverne Dufour en 6 h 30. Malgré des panoramas fabuleux, son caractère boueux rend l’ascension parfois compliquée.

 

 

Bien se préparer avant une randonnée au Piton des Neiges

Certes, le Piton des Neiges n’a rien à voir avec l’Everest, mais vous allez tout de même vous attaquer à une randonnée en haute montagne. À plus de 3 000 mètres d’altitude, l’oxygène se raréfie et le mauvais temps peut vous mettre en grande difficulté. Pensez à vérifier les conditions météorologiques avant de prendre la route.

Les différents points de départ pour le plus haut sommet de La Réunion se trouvent dans des endroits assez reculés de l’île. Calculez votre itinéraire et votre temps de trajet, car un long périple en bus ou en voiture de location vous attend ! Pour plus de confort, vous pouvez envisager de dormir à proximité le jour précédent.

Dans votre sac à dos, prévoyez :

  • beaucoup d’eau ;
  • des barres de céréales et des fruits secs pour retrouver des forces pendant une petite pause à mi-chemin ;
  • des vêtements chauds, comme une polaire, un coupe-vent, voire un bonnet et des gants ;
  • une couverture de survie ;
  • une lampe frontale ;
  • de la crème solaire ;
  • de bonnes chaussures de rando et des bâtons de marche.

 

Le saviez-vous ? Il n’y a pas de neige sur le Piton des Neiges !

Dites adieu à vos fantasmes de neiges éternelles sous les tropiques ! Contrairement à ce que son nom laisse entendre, le Piton des Neiges se pare rarement d’un manteau blanc.

 

 

Le Piton des Neiges en 2 jours : une nuit au refuge de la caverne Dufour

piton des neiges - refuge de la caverne dufour
© Tripadvisor – LesDoudoux974

L’attraction incontournable du Piton des Neiges est d’assister au lever du soleil au sommet. Il faut être un randonneur aguerri pour s’attaquer au sentier de nuit à la lumière de la frontale. Il est bien plus sage de dormir sur place.

Le refuge de la caverne Dufour est l’unique hébergement du Piton des Neiges. Il est situé à 1 h 30 du sommet. Vous pouvez réserver en ligne sur le site web de l’office du tourisme de la Réunion. Comptez 19 € pour un lit en dortoir. L’eau n’est pas potable, mais des bouteilles d’eau minérale sont en vente au refuge. Il n’est pas possible de recharger votre téléphone sur place.

Les couvertures sont fournies, mais pas les draps ni les serviettes de bain. Si vous ne voulez pas vous encombrer de vos sandwichs, vous pouvez manger sur place un repas réunionnais traditionnel. Pensez à réserver au moins 48 h à l’avance.

Le petit déjeuner coûte 7 € et le dîner 22 €.

 

Bon à savoir : le bivouac au sommet du Piton des Neiges

Le bivouac est interdit autour du refuge du Piton des Neiges, mais certains visiteurs décident de camper au sommet pour profiter du coucher et du lever du soleil. Des petits murs de pierres ont même été montés par des randonneurs pour protéger les tentes du vent glacial. Attention, votre équipement doit être adapté au froid intense !

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Le volcan endormi fait partie du Parc national de La Réunion, inscrit au patrimoine mondial de l’UNESCO depuis 2010, au même titre que les remparts, les cirques et le Piton de la Fournaise. Il est vrai que se préparer à la randonnée du Piton des Neiges peut paraître intimidant, mais vous pouvez faire appel à un guide ou un accompagnateur de montagne si vous le souhaitez. Au sommet de l’île, vous trouverez la plus belle des récompenses : le paysage unique de ses flancs escarpés et de l’océan turquoise qui se confond avec le ciel à l’horizon.

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